El factor Azul

 

Las antocianinas son una clase concreta de flavonoides que provienen de las protoantocianinas. Estos pigmentos son algo más que sistemas para colorear las frutas o el vino, ya que también contienen una serie de efectos beneficiosos para la salud.
Comidas en gran cantidades por los primitivos humanos, protegen muchos sistemas corporales como el circulatorio y tienen algunos de los más fuertes efectos fisiológicos de todos los componentes de las plantas.
Las antocianinas son el componente activo en varios remedios caseros a base de hierbas como el arándano, que fue utilizado en el siglo 12 para inducir la menstruación y durante la Segunda Guerra Mundial para mejorar la visión nocturna de los pilotos británicos. Los científicos están descubriendo cómo trabajan las antocianinas y están empezando a apreciar sus beneficios para la salud.
Las antocianinas conectan con la forma de las moléculas de azúcar y además de la clorofila, son el grupo más importante de los pigmentos visibles de las plantas.

Diversos efectos de la Salud

Los estudios científicos muestran la influencia positiva de las antocianinas en muchos procesos de la fisiología. Una de las razones son sus propiedades anti-inflamatorias, que afectan el colágeno y el sistema nervioso. Su capacidad para proteger los vasos sanguíneos grandes y pequeños del daño oxidativo se deriva de una serie de efectos, incluido el daño microvascular para mitigar el alto nivel de azúcar en la sangre que causa complicaciones en los diabéticos. De la misma manera, la retinopatía diabética, que daña la vista, es causada por fugas y daños en los capilares.

Los efectos de la antocianina en las inflamaciones pueden explicar otros de sus muchos efectos en otras partes del cuerpo. El cerebro es especialmente vulnerable al daño oxidativo. Estudios de laboratorio muestran que la nasunina (un tipo de antocianina) protege los lípidos en el tejido del cerebro del animal a partir de la oxidación.

Una de las complicaciones de la diabetes más grave es la retinopatía, que puede causar ceguera. La retinopatía se produce cuando el cuerpo trata de reparar una fuga en los capilares dañados, pero lo hace por la sobreproducción de proteínas anormales. Las antocianinas no sólo previenen el escape de los capilares, sino que también evitan la proliferación anormal de proteínas.

Otros estudios han realizado experimentos que demuestran la inhibición de algunas células tumorales humanas. Cianidina y delfinidina inhiben receptor del factor de crecimiento de células cancerosas.
El arándano, tradicionalmente utilizado para las úlceras, puede aumentar la producción de jugos gástricos y proteger el estómago de una posible lesión.

Las antocianinas han recibido menos atención que otros flavonoides, a pesar de sus efectos de largo alcance. ¿Por qué las bayas eran una parte tan importante de la dieta de nuestros ancestros? Algunos investigadores consideran que, por comparación con nuestros antepasados, nuestra dieta es mucho menos rica en estos alimentos. Cuando la gente toma conciencia del poder antioxidante de estos compuestos, tal vez podamos poner remedio a esta deficiencia. En el proceso, algunos de nuestros alimentos populares pueden llegar a ser aún más agradables.