De blauwe factor

 

Anthocyanen zijn een bepaalde klasse van flavonoïden die afkomstig zijn van protoanthocyanins. Deze pigmenten zijn meer dan een kleurstof voor fruit of wijn, omdat ze daarnaast ook een aantal gunstige effecten op de gezondheid hebben. In grote hoeveelheden geconsumeerd door de primitieve mens, beschermen zij vele lichaamssystemen zoals de bloedsomloop. Daarnaast bevatten een aantal hiervan de sterkste fysiologische effecten van alle plantencomponenten.

Anthocyaan is het actieve ingrediënt dat gebruikt wordt in verschillende huismiddeltjes die gebaseerd zijn op kruiden, zoals blauwe bosbessen, dat in de 12e eeuw werd gebruikt voor het opwekken van de menstruatie en tijdens de Tweede Wereldoorlog om het nachtzicht van de Britse piloten te verbeteren. Wetenschappers zijn de werking van anthocyanen aan het ontdekken en beginnen hun voordelen omtrent de gezondheid te waarderen. Anthocyanen verbinden zich met de gevormde suiker moleculen en daarnaast met chlorofyl. Gezamenlijk zijn zij de belangrijkste groep van de zichtbare plantaardige kleurstoffen. 
 

Diverse effecten op de gezondheid
 
Wetenschappelijke studies tonen de positieve invloed van anthocyanen in veel fysiologische processen aan. Eén van deze invloeden is hun anti-inflammatoire eigenschap, die het collageen en het zenuwstelsel beïnvloeden. Het vermogen om grote en kleine bloedvaten te beschermen tegen oxidatieve schade vloeit voort uit een reeks van effecten, inclusief het beperken van microvasculaire schade aan hoge niveaus van suiker in het bloed dat complicaties bij diabetici veroorzaakt. Op dezelfde manier wordt diabetische retinopathie, dat schadelijk is voor het zicht, veroorzaakt door lekken en schade aan de haarvaten.

De invloeden van anthocyanine in een ontsteking zouden vele invloeden op andere delen van het lichaam kunnen verklaren. De hersenen zijn bijzonder kwetsbaar voor oxidatieve schade. Wetenschappelijke studies tonen aan dat nasunin (een soort van anthocyanine) de lipiden in het weefsel van de hersenen van een dier tegen oxidatie beschermt.
Eén van de meest ernstige complicaties van diabetes is retinopathie, dat kan leiden tot blindheid. Retinopathie treedt op wanneer het lichaam een lek in de beschadigde haarvaten probeert te repareren van, maar doet dit door overproductie van abnormale eiwitten. Anthocyanen kunnen naast het voorkomen van lekkende haarvaten, ook de overproductie van de hierboven genoemde abnormale eiwitten voorkomen.

Andere studies hebben experimenten uitgevoerd die de remming aantoont van bepaalde menselijke tumorcellen. Cyanidine en delfinidine remmen de groeifactor in kankercellen af.
Blauwe bosbessen, traditioneel gebruikt voor zweren, kunnen de productie van maagsappen verhogen en beschermen de maag tegen mogelijk letsel.
Anthocyanen hebben minder aandacht gekregen dan andere flavonoïden, ondanks hun vergaande gevolgen. Waarom waren bessen zo‘n belangrijk onderdeel van het dieet van onze voorouders? Sommige onderzoekers zijn van mening dat, in vergelijking met onze voorouders, onze huidige voeding veel minder rijk is. Wanneer mensen zich bewust worden van de antioxidante kracht van deze verbindingen, kunnen we hierin misschien een verbetering aanbrengen. In dit proces, kunnen we van sommige van onze populaire gerechten en producten nog meer genieten.